Comment un pneu est fabriqué

Comment un pneu est fabriqué

 

La technologie moderne des pneus combine un mélange unique de chimie, de physique et d’ingénierie pour offrir aux consommateurs un haut degré de confort, de performance, d’efficacité, de fiabilité et de sécurité. De nombreux pneus sont conçus sur mesure pour répondre aux contraintes et aux besoins de performance spécifiés par le constructeur d’un modèle particulier de véhicule.

 

Chaque pneu est soigneusement inspecté et des échantillons aléatoires sont prélevés pour des tests de sécurité supplémentaires. Dans le cadre de ces tests, les pneus sont radiographiés, découpés et examinés, montés sur des roues d’essai ou testés sur route pour évaluer la tenue de route, le kilométrage et les performances de traction. S’ils sont correctement entretenus, les pneus peuvent durer longtemps généralement de 64 000 à 128 000 kms selon l’utilisation.

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Plus de deux cents matières premières différentes se combinent en un mélange unique de chimie, de physique et d’ingénierie pour offrir aux consommateurs le plus haut degré de confort, de performance, d’efficacité, de fiabilité et de sécurité que la technologie moderne et la créativité peuvent fournir. 

 

Voici les étapes de base :

 

Planning et conception

 

De nombreux pneus sont conçus sur mesure pour répondre aux contraintes et aux besoins de performance spécifiés par le constructeur d’un modèle particulier de véhicule. Le processus commence avec un ordinateur qui convertit les mathématiques des besoins particuliers de la voiture en spécifications. 

 

Un prototype de pneu est ensuite fabriqué pour tester la capacité de la conception du pneu à fournir les caractéristiques souhaitées. La conception d’un pneu sur mesure pour un véhicule particulier nécessite généralement de nombreux mois de tests, d’inspections et de contrôles de qualité par le fabricant de pneus et le constructeur automobile. Ce n’est qu’ensuite que le constructeur automobile s’engage avec une commande.

 

Fabrication

 

Le processus de production commence par la sélection de plusieurs types de caoutchouc ainsi que d’huiles spéciales, de noir de carbone, de pigments, d’antioxydants, de silice et d’autres additifs qui se combineront pour fournir les caractéristiques exactes souhaitées. Des composés distincts sont utilisés pour les différentes parties du pneu. 

 

Une machine appelée mélangeur banbury combine les différentes matières premières de chaque composé en un lot homogénéisé de matériau noir ayant la consistance de la gomme. Le processus de mélange est contrôlé par ordinateur pour garantir l’uniformité. Les matériaux composés sont ensuite envoyés vers des machines pour être transformés en flancs, en bandes de roulement ou en d’autres parties du pneu.

 

La tâche d’assemblage du pneu commence alors. Le premier composant à passer sur la machine à fabriquer les pneus est la gomme intérieure, un caoutchouc spécial qui résiste à la pénétration de l’air et de l’humidité et qui prend la place d’une chambre à air. Viennent ensuite les nappes et les ceintures de la carcasse, qui sont souvent fabriquées en polyester et en acier. Les nappes et les ceintures confèrent au pneu sa solidité tout en lui apportant de la souplesse. Les ceintures sont coupées selon l’angle et la taille précis spécifiés par l’ingénieur du pneu afin d’obtenir les caractéristiques de conduite et de maniabilité souhaitées. 

 

Des fils d’acier enrobés de bronze, façonnés en deux arceaux, sont implantés dans le flanc des pneus pour former le talon, qui assure un ajustement étanche à la jante de la roue. La bande de roulement et les flancs sont mis en place sur les nappes de ceinture et de carcasse, puis toutes les pièces sont fermement pressées ensemble. Le résultat final est appelé un pneu “vert” ou non vulcanisé.

 

La dernière étape consiste à vulcaniser le pneu. Le pneu “vert” est placé à l’intérieur d’un moule et gonflé pour le presser contre le moule, formant ainsi la bande de roulement et les informations d’identification du pneu sur le flanc. Il est ensuite chauffé à plus de 148 degrés Celcius pendant douze à quinze minutes, ce qui le vulcanise pour lier les composants et durcir le caoutchouc (ce processus de vulcanisation de douze à quinze minutes ne concerne que les pneus de voitures de tourisme et de camionnettes, les pneus tout-terrain et les gros pneus peuvent prendre jusqu’à une journée pour vulcaniser en raison de leur taille). 

 

Chaque pneu est ensuite inspecté, et des échantillons de pneus sont prélevés au hasard sur la ligne et testés. Certains sont radiographiés, d’autres sont découpés pour rechercher des défauts, d’autres encore sont montés sur des roues d’essai ou testés sur route pour évaluer la tenue de route, le kilométrage et les performances de traction.